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iPhone X 人脸秒解锁 幕后神兵揭祕


2020-06-07

iPhone X 人脸秒解锁 幕后神兵揭祕 苹果新机iPhone X登场,人脸解锁掀讨论热潮,苹果四年前收购的Prime Sense也成焦点,这家曾与微软合作风光一时,又「被分手」的新创公司,凭什幺让苹果愿意买单?
 

台北时间九月十三日凌晨,苹果召开新品发表大会,市场多聚焦在搭载全新人脸辨识技术「Face ID」的iPhone X, 亦即使用者不再像过去须透过Home键及指纹辨识(Touch ID)的方式认证身分,只要看着萤幕,手机即可辨识其脸部特徵而予以解锁。「Face ID 比以往的Touch ID更安全,破解机率仅百万分之一。」苹果执行长库克(Tim Cook)在发表会上乐观表示。

如何做到人脸辨识?简单来说,iPhone X透过内部的感应装置,发射出非肉眼所见频谱的光源,撷取使用者的面部特徵,该特徵将会转化成个人专属的3D几何结构图,并将使用者与初次注册时扫描形成的原始资料进行比对,一旦结果「Bingo」,手机即完成解锁。令人惊讶的是, 这一切高度精密和複杂的资讯处理,以及讯号交换过程,全都在iPhone X顶部一小块、宽度仅约○.五公分的区域中完成。

这一小块如同iPhone X大脑认知功能般的区域,苹果称为「深度镜头系统」(True Depth Camera System),除了含有一般大众熟知的麦克风、扬声器及前置镜头等传统零件之外,还添加此次Face ID焦点的红外线镜头、泛光感应元件及点阵投影仪等。

游戏玩咖打造3D感测技术 曾让微软游戏机全球热卖

然而,Face ID所展现的高端光学感测技术,其实并非苹果独创,而是出自一家其二○一三年收购的以色列新创公司PrimeSense。

PrimeSense原为一家IC设计公司,由曾任职以色列国防部的工程师梅泽尔斯(Aviad Maizels)及四位朋友,于○五年共同创办。

有趣的是,这五人也是资深游戏玩家,当初创业,是因为有感于打Game的诸多「不便」。「当我们玩游戏时,必须操作滑鼠和键盘,电脑才能明白玩家的指令,因此我们就在想,如果电脑哪一天也能够『看』呢?」梅泽尔斯指出。

在一番努力之下,他们受到以色列几家知名创投的青睐,顺利取得研发阶段所需资金。团队也不负众望,于○六年成功开发出当时独步全球的3D感测技术。他们开发的感测器,不仅能追蹤几英尺之外一个人的肢体动作,还可导入运动游戏里,捕捉玩家玩滑板和开车时的动态。

而就在当年的美国E3电玩大展上,PrimeSense的产品被微软看上。微软当时急欲透过体感装置,与对手任天堂Wii和Sony的PlayStation在家用主机市场一较高下。在Prime Sense技术的鼎力相助下,一○年,微软成功推出第一代应用于Xbox游戏机的体感控制器Kinect。

没想到,Kinect一推出就造成抢购热潮,短短六十天内,全球出货的数量即达八百万组,销售速度之快,甚至登上金氏世界纪录。

然而, 销售佳绩却未让Prime Sense与微软的关係进一步深化,当时微软虽有意收购Prime Sense,传言双方却因「价格乔不拢,致交易未能完成,且不久后合作关係告终,Prime Sense一度陷入营运危机,裁掉近四分之一员工。

继Siri听说功能,开启双眼 为苹果打深度镜头前哨战

危机,也代表转机。Prime Sense的尖端3D感测技术,已默默引起苹果的注意;当时的苹果,在地图业务上和Google高度竞争,也正积极发展智慧电视。

其中关键, 在于一三年Prime Sense推出当时世界上体积最小的3D感测晶片Capri,不仅耗电量更低,还可嵌入笔电及智慧手机当中。「我们最终的目标,是把它(Capri晶片)放到所有的消费性电子设备里。」时任PrimeSense行销副总的达冈(Tal Dagan)表示。

另一方面,与微软「分手」之后,Prime Sense积极布局新兴领域,如开发游戏和家用客厅场域的3D应用技术,这恰好是苹果高度感兴趣的部分。

一三年底,苹果正式买下Prime Sense,收购金额达三.五亿美元(约新台币一○四亿元)。儘管苹果对这桩收购案不愿多做评论,但若观察其近两年收购的公司,如照相技术商LinX、专精动作捕捉的Faceshift,以及脸部辨识技术公司Real Face等,同时在以高通为首的安卓(Android)阵营追赶下,都可多少感知苹果发展3D感测技术的迫切与野心。

时间回到一○年,苹果买下Siri公司,从此让苹果有了可听说的「耳朵」和「嘴巴」;如今,在收购Prime Sense后,近四年的酝酿下,又创造出可辨识人脸的「双眼」。而随着这双「眼睛」的开启,也预示了下一轮新兴科技「深度镜头」的战场正式来临。

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